Italiaanse Wijn: Wat is er zo typerend aan Italiaanse wijnsoorten?

Waar je ook komt in Italïe, bijna overal wordt wel Italiaanse wijn gemaakt. Naast de uitstekende klimaatomstandigheden en de grond, is ook het karakter van de Italiaan waar het land zijn wereldwijde status als wijnland aan te danken heeft. Tot het neusje van de zalm behoren wijnen zoals de Brunello di Montalcino, Barbaresco en Amarone di Valpolicella. Veel wijnen in Italië passen uitstekend bij een lekkere maaltijd; niet zo gek als je bedenkt dat eten onlosmakelijk verbonden is met de Italiaanse cultuur.

italië wijnlandItaliaanse wijn

Hoewel de wijnbouw in Italië ver terug gaat in de geschiedenis stond de ontwikkeling van de Italiaanse wijnbouw in de laatste eeuwen tamelijk stil. Terwijl in Spanje en Frankrijk de wijnkennis steeds beter werd, bleef in Italië de wijnbouw praktisch stilstaan tot na de Tweede Wereldoorlog. In de afgelopen decennia is daar gelukkig veel verandering in gekomen. Dankzij de modernisering van het land heeft Italië zich op de kaart kunnen zetten als een producent van zeer uitgelezen wijnen.

Grootste wijnproducent ter wereld

De vele Mediterraanse zonuren, de verkoelende invloed vanuit de bergen, de Tyreense briesjes, de Adriatische en de Ionische zee maken dat het klimaat in dit Zuid-Europese schiereiland zich perfect leent voor de productie van wijn. Het unieke aan de Italiaanse wijnproductie is dat er in elke regio wijn wordt verbouwd. Elke regio kent natuurlijk specifieke eigenschappen en het klimaat is niet overal hetzelfde, waardoor het wijnbod in Italië de grootste afzet en variëteit kent dan waar ook ter wereld.

Meer dan 2000 rassen

Veel Italiaanse wijnen zijn geclassificeerd met een speciaal classificatiesysteem, waardoor ze een beschermde status hebben. Er zijn in Italië wel meer dan 2000 druivensoorten, waarvan er pas in de 20e eeuw enkele soorten vanuit het buitenland zijn geland. Het gaat hier met name om de Merlot en de Sauvignon uit Frankrijk. Deze druivensoorten worden in Toscane veel gebruikt voor de productie van Super Tuscans. De Sauvignon Blanc zie je regelmatig terugkomen in Noord-Italië.

italiaanse wijnWijnbouw Noord-Italië

De 20 tellende regio’s in Italië zijn ondanks hun onderlinge verschillen en eigen manier van produceren in te delen in een paar categoriën. Zo vind je in het noordoosten de Venetiaanse wijnen waaronder de ‘Tre Venezi’ en de Friuli-Venezia Giulia. In deze regio’s staat wijnbouw bekend om de meest geavanceerde productie dankzij de inzet van moderne techniek. Ook de meest vooraanstaande wijnscholen zijn hier te vinden; de Conegliano in Veneto en de San Michelle Aldige in Trentino. De rest van noordelijk Italië vertegenwoordigt 5 regio’s die samen verantwoordelijk zijn voor 20% van de Italiaanse wijnproductie.

Piemonte

De meeste wijnliefhebbers zullen waarschijnlijk Piëmont aanwijzen als het belangrijkste wijngebied in het noordwesten van Italië. Maar ook Lombardije en Valle d’Aosta zijn regio’s waar heerlijke Italiaanse wijn wordt geproduceerd. Piemont, in de Italiaanse volksmond ook wel Piemonte genoemd, gaat in Italié voorop als het gaat om de productie van mousserende wijn; de bekende Asti Spumanti. Ook wijnen die volgens wijnliefhebbers behoren tot de top, de Barolo en de Barbaresco, zijn veelal afkomstig uit Piemonte.

Wijnbouw Midden-Italië

Regio’s die je aantreft in het midden van Italië zijn Toscane, Umbrie, Lazio, Le Marche, Molise en Abruzzo. In deze gebieden wordt bijna 25% van de totale wijnproductie tot stand gebracht. Bovendien is ruim een derde van deze wijn gekwalificeerd volgens het DOC of DOCG keurmerk. De regio staat bekend om de druivensoorten Montepulciano en Sangiovese, die gebruikt wordt voor de productie van rode wijn.

Wijnbouw Zuid-Italië

rode italiaanse wijnAls het gaat om het aandeel in de totale productie van Italiaanse wijn, spant het zuiden van Italië de kroon. Deze regio omvat 6 regio’s die samen zorgen voor 40% van de totale wijnopbrengst. Opvallend is wel dat er maar een hoeveelheid van 7% gekeurmerkt is. Het zuidelijk gebied van Italië heeft hoe dan ook 1 druif die absoluut niet onderdoet voor de topsoorten uit de rest van het land: de Anglianco. Vooral de Anglionico del Vulture is echte kwaliteitswijn en staat ook wel bekend als de Barolo van het zuiden.

Roero Arneis

Blauwe druivenrassen hebben in Italië meestal de tijd nodig om te rijpen. Veel mensen zijn bekend met Nebbiolo omdat uit dit ras de Baralo wijn verkregen wordt. De Corvina, Rondinella en Molinera komen voor in beroemde wijnen uit Bardolino en Valpolicella. Van het witte druivenras zijn er veel soorten in Italië waar niet veel mensen van hebben gehoord. Denk aan de Albana, een ideale druivensoort voor de winning van zoete wijn en met name te vinden in Romagna. Arneis is een topras die zijn kwaliteit vooral heeft verbonden aan de Roero Arneis. De Catarrato komt vooral voor op Sicilië en wordt meestal gebruikt voor blends. Veel inheemse rassen komen tevens voor in Campanië zoals Falanghina en Fiano.